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从“直觉外科”到“强生”,手术机器人之父Frederic Moll究竟有着怎样的

从“直觉外科”到“强生”,手术机器人之父Frederic Moll究竟有着怎样的魔力?

作者:ZOE

 

1495年,人类史上绝无仅有的天才人物达芬奇绘制出了一张仿人型机械的图纸,被后人认为是设计出了历史上第一个机器人。

 

而五个世纪之后,名为“达芬奇”的手术机器人系统成为微创腹腔手术机器人领域的无冕之王,迄今为止拥有着不可撼动的地位。

 

而Frederic Moll博士正是达芬奇手术机器人的命名者,他也被称为“手术机器人之父”。几十年以来,他在医疗设备领域的创新创造不断帮助推动着外科手术的改进。而如今,他又将同时把诊断和治疗疾病作为新的挑战方向。

 

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                                                                 (图:Frederic Moll)

                                                             (图片来源:Johnson & Johnson)

 

今天,我们就和大家一起重温这位被誉为“手术机器人之父”的Frederic Moll的传奇经历。

 

出身医学世家,曾因家庭变故放弃医学

 

Frederic Moll似乎生来就注定要投身医疗事业,他的父母都是儿科医生,而他的母亲更是首位从耶鲁大学医学院毕业的女性。

 

但当Moll 年仅14岁时,残酷的命运突然降临。在去往圣胡安岛的度假期间,他的母亲在一次航海事故中失踪。而不久之后,他的父亲又死于心脏病突发,享年54岁。

 

上大学时,为了忘记过去的伤痛,Moll放弃了医学,选择主修经济学。但实际上,Moll从未停止关注医学界的最新进展。当他首次在新闻中读到一种名叫“体外循环术”(the Pulmonary-Cardiac Bypass)的外科手术时,他为之一震。因为这种手术成功帮助挽救了一位患者的生命,而那位被治愈的患者年龄与他父亲去世时的年龄刚好相同。

 

重拾医学梦想,看到医械前景而离开临床

 

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(图:华盛顿大学医学院)

 

 之后,Moll选择重拾医学梦想,进入华盛顿大学(the University of Washington)医学院学习。他在20世纪80年代初进入住院部,而在那个时候,“微创手术”(Minimally Invasive Surgery,即在手术治疗过程中只对患者造成微小创伤、术后只留下微小创口)尚未付诸实践,仅仅停留在理论阶段。

 

但在他的帮助下,这种情况很快就发生了改变。

 

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(图:腹腔镜)

 

 在妇科轮值期间,Moll博士第一次见到了腹腔镜手术,这也是一种微创手术。所谓腹腔镜手术,就是在腹部的不同部位做数个小切口,通过这些小切口插入摄像镜头和各种特殊的手术器械,外科医生通过观察图像能够清楚地看到病人体内发生了什么,从而使用各种手术器械在体外进行操作来完成手术。

 

Moll看到了这项技术的前景,同时也意识到,由于技术本身发展不足以及培训不足,这项技术并没有得到充分的推广和应用。但他坚信这将是普通外科的未来。同时他还肯定,如果这些医疗设备本身没有得到及时的改进,那么这项技术的发展无疑会受到很大的限制。

 

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(图:微创手术套管针)

 

 因此,他最终选择离开了临床医学,转而投向医疗设备的研发事业。他发明了一种安全性能更高的套管针,可以在腹腔镜和其他外科手术工具的尖部使用,保证它们进入人体之后造成的损伤能被尽可能地降低。

而后,Moll博士创办了一家公司,以专注研发适应腹腔镜技术新浪潮的手术器械。

 

  创办直觉外科,将手术机器人带给大众

 

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(图:达芬奇手术机器人)

(图片来源:frostchina)

 

在斯坦福研究院时,有人曾指导Moll博士开展远程手术,以帮助那些在战场上受伤后需要紧急进行手术的士兵。通过远程手术系统,外科医生可以发出具体的指示,而通过转换这些手部动作,战地医生能在病人的伤口处进行具体的手术操作。Moll因此受到了很大的启发:既然如此,那为什么不直接把外科医生的手部动作直接转化成为一个能在人体内工作的手术工具呢?这样甚至可以省去直接用手操作手术工具的步骤了。

 

就这样,Moll博士把目光投向了新兴的手术机器人领域。1995年,他成立了直觉外科公司(Intuitive Surgical, Inc.),之后成功研究出了第一代达芬奇机器人外科手术系统。Moll认为那是他职业生涯中最为值得纪念的一段时光,因为他深刻体验到了手术机器人技术的巨大优势,这项技术能为患者提供更好的治疗方式。2003年,直觉外科并购了最大的竞争对手Computer Motion,开启了达芬奇在全球手术机器人市场中的垄断地位。

 

值得一提的是,华尔街曾在Google上市11周年之际进行过一项调查,在当时美股上市的6000家公司中,仅有13家公司的投资回报率超过Google,Intuitive就是其中一家。2000年Intuitive上市时,每股为9美元;而如今它的股价已经达到751.28美元/股。

 

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(图:达芬奇手术机器人)

(图片来源:Intuitive Surgical)

 

而2007年,Moll又创办了Auris手术机器人公司(后更名Auris Health)。有趣的是,在之后近十年的时间里,Auris Health一直是一家充满神秘感的公司。关于公司的具体情况,官方几乎只字不提,仅简单称自己为“一家来自硅谷的技术公司”。

 

加入强生公司,探索同步肺癌诊断和治疗

 

2019年2月13日,强生公司(Johnson & Johnson)高调宣布,将以34亿美元的价格收购Auris Health。同时,Moll博士成为强生医疗器械公司首席开发官。

 

而今,Moll正在探索如何同时实现肺癌的诊断和治疗。

 

要诊断是否得了肺癌,患者必须进行支气管镜检查。而在这个过程中,外科医生需要用一根装有摄像机的细管穿过患者的鼻腔和口腔,最终进入肺部,以便近距离地观察肿块。

 

但这种检查方式的结果并不准确,甚至可能会导致误诊。因为这种检查方式的成功与否在于医生是否能准确找到结节的位置,而结节是不容易被发现的,因为它位于患者在呼吸时不断移动的组织之中。

 

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(图:Monarch平台)

(图片来源:Auris Health)

 

 Moll博士如今正在探索一种全新的检查方式,需要通过借助Auris Health的Monarch™ 平台来实现。Monarch平台是一台具有两个机械手臂的小型机器,能够帮助进行肺癌诊断。与传统检查方式不同,这种检查方式并不需要依靠外科医生手动寻找结节位置,而是通过手术机器人的精微操作,引导器械进入患者的肺部,然后准确对组织进行观察和活检。除此之外,Moll博士还在考虑能否通过这种手段,在实现诊断的同时对其进行治疗。Moll认为同时实现诊断和治疗无疑是最佳方案,而这项技术上的创新仅仅只是Moll博士在外科机器人技术上的最新进展之一。作为一个新兴的领域,外科机器人具有巨大的发展潜力,能够帮助提供更先进的诊断方式和无创治疗。

 

仍未停止脚步,为患者提供最佳医疗服务

 

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(图:Frederic Moll)

(图片来源:Crunchbase)

 

尽管Moll博士对手术机器人的未来充满期待,但他并不认为机器人能够彻底取代外科医生的存在。相反,作为三个女儿和一个儿子的父亲,他是一位坚持以人为本的理想主义者。他喜欢60年代的摇滚乐,滑雪,以及阅读侦探和历史小说。最近一本引起他深刻共鸣的书是J.D. Vance的畅销作《乡下人的悲歌》(Hillbilly Elegy)。这本回忆录因其讨论了美国工人阶级在社会和经济上受到的重重挑战而负有盛名。事实上,Moll博士会喜欢这样一本书并不值得奇怪,因为他本人就一直希望能够为世上所有患者提供公平的医疗环境。

 

他认为,在如今这个时代,手术成功与否取决于做手术的人究竟是谁。而手术机器人给出了这样一种可能性,那就是为所有的患者都提供最佳的手术效果。

 

事实上,Moll博士不仅专注于研究新技术,他还坚信医疗保健是一个社会能够为其公民提供的最重要的东西。Moll博士认为,如今他们已将优质医疗服务提供给了部分患者,但更重要的是,他们还要让世界上所有的人都能获得这样优质的医疗服务。

 

结语

 

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                                                        (图:Frederic Moll)

                                                        (图片来源:New York Times)

 

Frederic Moll之所以被誉为“手术机器人之父”,与其在医疗设备领域数十年的执着深掘与不懈创新有着密切关系。在微创手术还只是空泛概念而非实际应用时,Moll博士就已经看到其远胜于开放式手术的优越性,并毅然选择投身医疗设备事业;在斯坦福研究院研制出适合远程战地手术的机器人后,Moll又极力促成了这项先进技术从军用到民用的转变;而当达芬奇机器人已经成为全球最成功且应用最为广泛的手术机器人时,Moll并未就此止步,而是通过与健康产业巨头强生公司的合作,进一步探索同时实现肺癌的诊断与治疗。可以说,在每一个可能走向技术进步与市场扩张的机遇面前,Moll都毫不犹豫地抓住了命运抛出的橄榄枝,也从而造福了更多的患者。

 

我们有理由相信,Frederic Moll博士那句“为世上每个人提供最优质、最公平的医疗服务”中所描绘的愿景并非不切实际的空谈,冰冷手术器械与无温度资本力量的背后,秉存的依然是一颗带有温度的医者之心。


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